Vol 68 (2011)
Articles

Social Unionism in Hard Times: Union-Community Coalition Politics in the CAW Windsor's Manufacturing Matters Campaign

How to Cite
Ross, S. (1). Social Unionism in Hard Times: Union-Community Coalition Politics in the CAW Windsor’s Manufacturing Matters Campaign. Labour / Le Travail, 68, 79-115. Retrieved from http://lltjournal.ca/index.php/llt/article/view/5646

Abstract

As many of the traditionally unionized sectors of the economy experience crisis, unions are turning to social unionist strategies of coalition-building and community mobilization as a means of defending jobs through external solidarity. This paper explores the politics and dynamics of the Canadian Auto Workers' (caw) organization of a union-community coalition and rally in Windsor, Ontario as a means of defending the manufacturing base. The paper contends that while Windsor's May 2007 Manufacturing Matters rally was quite successful in its short-term aims, due to the caw's strong mobilizing structures and longstanding relationships between local unions and community organizations, internal coalition dynamics and framing processes led to decisions which limited the longer-term capacities of the campaign. The coalition opted to emphasize place over class as the unifying element, to produce non-adversarial discourses and tactics so as to avoid appearing anti-business, and to marginalize more militant talk and tactics. These outcomes raise questions about both the sustainability for ongoing solidarity and mobilization amongst the Windsor working class, and the capacity of the local labour movement to articulate counter-hegemonic interpretations of economic problems and promote policy options not dominated by the needs and interests of economic and political elites. Étant donné que plusieurs secteurs traditionnellement syndiqués connaissent une période de crise économique, les syndicats se retournent vers des stratégies de coalition et de mobilisation communautaire comme un moyen de défendre l'emploi à travers de la solidarité externe. Cet article explore la politique et la dynamique de l'organisation d'une coalition syndicale et communautaire et le rassemblement à Windsor, Ontario par les Travailleurs canadiens de l'automobile (tca), comme un moyen de défendre la base de la fabrication. Le document soutient que bien que le rassemblement à Windsor en mai 2007 soit un succès à court terme, en raison de fortes structures de mobilisation dans le tca et les relations de longue durée entre les syndicats et les organismes communautaires, la dynamique interne de la coalition et les processus discursifs ont conduit à des décisions qui ont limité les capacités à long terme de la campagne. La coalition a opté de souligner le lieu avant la classe sociale comme l'élément unificateur, pour produire des discours et des tactiques non conflictuelles afin d'éviter de paraître anti-entreprise, et de marginaliser les discours et les tactiques plus militantes. Ces résultats soulèvent des questions à propos de la durabilité de la solidarité et de la mobilisation parmi la classe ouvrière de Windsor, et aussi de la capacité du mouvement syndical local à articuler des interprétations contre-hégémoniques vers des problèmes économiques et de promouvoir les options politiques qui ne sont pas dominées par les besoins et les intérêts des élites économiques et politiques.