Vol 85 (2020)
From Other Shores / Des nouvelles venues d’ailleurs

The Left in the United States and the Decline of the Socialist Party of America, 1934–1935

Jacob A. Zumoff
New Jersey City University
Bio
cover of Labour/Le Travail, Volume 85
Published July 5, 2020
Keywords
  • American Socialist Party,
  • pro-Moscow Communist Party,
  • Trotsky,
  • Bukharin,
  • Communist Party,
  • Workers Party,
  • Socialist Party of America
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How to Cite
Zumoff, J. A. (2020). The Left in the United States and the Decline of the Socialist Party of America, 1934–1935. Labour / Le Travail, 85, 165-198. https://doi.org/10.1353/llt.2020.0006

Abstract

In the early years of the Great Depression, the American Socialist Party (sp) attracted left-wing youth and intellectuals at the same time that it faced the challenges of distinguishing itself from the Democratic Party of Franklin D. Roosevelt. By 1936, as its right-wing historic leadership (the “Old Guard”) left the sp and many of the more left-wing members of the sp had decamped, the party dwindled to a shell of its former strength. This article examines the internal struggles within the sp between the Old Guard and the left-wing “Militant” groupings and analyzes how the groups to the left of the sp reacted, particularly the pro-Moscow Communist Party and the supporters of Trotsky and Bukharin who were organized into two smaller groups, the Communist Party (Opposition) and Workers Party.

 

Dans les premières années de la Grande Dépression, le Parti socialiste américain a attiré des jeunes et des intellectuels de gauche en même temps qu’il était confronté au défi de se distinguer du Parti démocrate de Franklin D. Roosevelt. En 1936, alors que sa direction historique de droite (la «vieille garde») quittait le Parti socialiste américain et que bon nombre des membres les plus à gauche du Parti socialiste américain avaient décampé, le parti a perdu de sa vigueur. Cet article examine les luttes internes au sein du Partie socialiste américain entre la vieille garde et les groupements «militants» de gauche et analyse la réaction des groupes à gauche du Parti socialiste américain, en particulier le Parti communiste pro-Moscou et les partisans de Trotsky et Boukharine qui ont été organisés en deux petits groupes, le Parti communiste (opposition) et le Parti des travailleurs.