Vol. 82 (2018)

The Raiding of Local 480: A Historic Cold War Struggle for Union Supremacy in a Small Canadian City

Ron Verzuh
Canadian Union of Public Employees
Labour / Le Travail issue 82 cover

Published 2018-11-04

How to Cite

Verzuh, R. (2018). The Raiding of Local 480: A Historic Cold War Struggle for Union Supremacy in a Small Canadian City. Labour Le Travail, 82. Retrieved from https://lltjournal.ca/index.php/llt/article/view/5898


The arduous struggle to form Local 480 of the International Union of Mine, Mill and Smelter Workers (Mine-Mill) at Trail, British Columbia, began in 1938. By 1944 it had been certified as the legal bargaining agent for the 5,000 workers at the Consolidated Mining and Smelting Company of Canada (cm&s). But being certified did not spell the end of its problems. Even as World War II was winding down, local and continental anti-Communists attacked the Communist leaders who had founded the local. Among the most determined of the attackers was the United Steelworkers of America (uswa). As the Cold War began, Local 480 was girding for a two-year battle to protect itself from the raiding uswa. Sanctioned by the Congress of Industrial Organizations (cio) to subsume Mine-Mill across North America, the Steelworkers employed an aggressive anti-Communist strategy. In early 1950, when this account begins, Local 480 was in a fight for its life.


La lutte ardue pour la création de la section locale 480 du Syndicat international des travailleurs des mines, usines et fonderies à Trail, en Colombie-Britannique, a commencé en 1938. En 1944, elle avait été accréditée comme agente de négociation officielle pour les 5 000 travailleurs à Consolidated Mining and Smelting Company of Canada (cm&s). Mais être accrédité ne signifie pas la fin de ses problèmes. Alors même que la Seconde Guerre mondiale se terminait, les anticommunistes locaux et continentaux ont attaqué les dirigeants communistes qui avaient fondé la section locale. Parmi l’un des attaquants les plus déterminés on compte le Syndicat des Métallos. Au début de la guerre froide, la section locale 480 se préparait à se battre pendant deux ans pour se protéger des attaques des Métallos. Mandatés par le Congrès des organisations industrielles (coi) pour englober les mines, usines et fonderies en Amérique du Nord, les Métallos ont adopté une stratégie anticommuniste agressive. Au début des années 1950, lorsque ce compte-rendu commencé, la section locale 480 se battait pour sa vie.